三问英语学习

来源:建设公司    作者:孙尧     发表日期:2019-09-10 责任编辑:陈红  点击数:1201

英语作为一门外语,进入学生的必修课程表,已经很多年了。无论对于升学,还是用于工作,英语扮演着越来越重要的角色。其重要性不言而喻,其学习历程也很曲折。学英语的很多,真正学得精的没有几个,这无疑应该引起我们的思考和重视。

针对英语学习的几个常见问题,以及经常会遇到的热点争论,我个人做过深刻的思考,在这里大胆提出几点不成熟的看法。

一、英语口音重要吗?

我认为很重要。

1. 首先要理解,英语作为一门语言,其最重要的属性是交流性和工具性。在交流中,口齿不清、语音错误百出,虽然说也可以单方面表达出个人的意思。但是受众是否能听懂,就要看他猜哑谜的功夫如何了。我们有时要面对世界各地的人,如果不能标准发音,会给对方造成极大困扰,影响沟通效果。我们笑话印度英语听起来滑稽;我们在学习普通话时,都知道要尽量说的标准,达到一甲二甲水平。到了英语这里,我们安慰自己“差不多就行”。

在作为工具使用时,标准语音的重要性更加凸显。英语学习,一部分是文字,还有一部分是语音的形式,比如广播、新闻……你自己读个“闹太套”,你绝对听不出“not at all”。很多学生抱怨听力是个老大难,其实这里要“头痛医脚”,返回到语音上找原因。

2. 其次要认识到,语音是人的形象名片。我遇到过一个孟加拉业主,开口就是纯正的美音,让我们瞬间提升了对他的好感,一扫以往的固定偏见。一口优美、纯正的英语发音,可以为个人加分不少。这不论是对于个人形象,还是职场生活,都提供了一个最简便的“作弊”技巧。爱美之心人皆有之,“看脸”的同时,记得“声”入人心。

3. 再次,时下很热的一个话题,到底是选英音还是美音?我觉得这个不重要,主要看个人喜好。选定一个深入学习,要注意的是避免极端化。不论英音还是美音,不是说选定了哪个,就定死了一条路走到黑。在钻透一个的基础上,都要涉猎、都要懂。不能武汉的“搞么司”换成四川的“爪子”,就说这不是汉语。

4. 最后,我认为,从最开始学英语时,就应该着重强调语音。等学了几年再去抓,那只能是脚踩西瓜皮---滑到哪里算哪里。

二、学好英语的方法是什么?

背诵是基础,坚持是灵魂,模仿是催化剂。

1. 《天龙八部》中的鸠摩智有过目不忘的本领,因此超强的记忆力,得以练成绝世武功,可见记忆对于学习的重要性。巧妇难为无米之炊。学英语,脑子里的单词加起来凑不够一篇短文,语法规则支离破碎,学好从何谈起。在学习中,尤其是学习的初期,就是要依靠枯燥的背诵,尽可能多地记忆语言材料,丰富自己的语言储备。日积月累,书本上的死文字,变成大脑里的活素材,才有可能灵活运用。冰冻三尺非一日之寒,“快乐学习”只能糊弄眼下,想学有所成,又不经历痛苦的磨砺,那是不现实的。

2. 学英语的人,都买过词典。但几乎无一例外,都只记住了词典第一页第一个单词---“abandon(放弃)”,此后词典与我,相忘于江湖。前不久看了一篇文章,名字记不太清楚了,大概叫《时间的力量》,全文没有文字,只有几组对比图。其中一组,是20年前的木地板,对比20年后的木地板。每天几脚看似不起眼的踩踏,20年后,在地板上,不知不觉间留下一双清晰的脚印。这就是坚持的力量。坚持了不一定会学好,但是不坚持是一定学不好。我还真有一个跟词典死磕的同学,把《牛津高阶词典》硬生生啃完了。

3. 有个流行的搞法:看美剧学英语。效果如何值得商榷。其一是因为美剧类休闲影片,剧中出现的英语多为简单的英语,不具备纵深和广度。其二,看剧学英语,最后都变成了看剧,或者边看剧边看英文字幕。那还不如去看词典,至少词典里面的词不重复。看美剧学英语是个正确的方向,其实在讲模仿。正确的模仿,是对照高质量的语言材料,精准模仿其用词造句、语气和语音语调,这个叫“影子模仿”。模仿的根本作用,就是把靠背诵和长期学习得来的原材料,催化成地道的语言成品。

三、英语难学吗?

难不难,要从两个角度来理解。

1.首先讲它的难度。语言环境、语言习惯等等因素,确实是制约学习者的几大难点。但是最大的绊脚石,是我们的语言思维。现在很多家长,在孩子只有几岁的时候,就开始让他们学习英语。包括很多双语幼儿园都讲究“沉浸式”教学,然而实际效果却不尽人意。归根结底,还是我们的惯性思维在作怪。汉语和英语,是两套不同的体系,我们不能用我们的汉语思维,套用到学英语上。英语是只脚,我们的思维是鞋子。只有鞋子去适应脚,不能削足适履。

就语言思维这点,我有深刻体验。在一次和土耳其业主的谈判中,双方针对一个观点,一直无法达成共识。争了一个下午,突然间发现我们说的是同一个道理,只不过是思维的差异,导致我们不能理解对方的真实表达。类似的经历很多。如此个体事件,都会因为思维的差异,导致理解不畅。更别说学习这种系统性的工程,思维的不一致,会带来什么阻碍。

学会了英语,再去学习其他语言,例如法语、德语,往往是豁然开朗,因为这些都同属印欧语系。这也印证了,语言思维才是真正掌握一门语言的不二法门。搞懂了思维,其他就融会贯通了。

2. 接着讲英语其实没那么难。所有外语中,英语算是一个另类:单纯、直白,典型的“钢铁直男”。法语的动词变位,一个动词能有十来种形式,而且必须死记硬背。对待英语这种一根筋的语言,我们完全可以奉行“大道至简”。

以菲迪克文本为例。菲迪克白皮书中,我大概做了一下统计,生僻的单词绝对不超过2%,很多单词甚至是中学教材水平。可真的在研读的时候,会发现并非想象中简单:单词的特殊定义、句子结构的错综复杂、语言逻辑性的严谨,让我们感觉没有一个字不认识,但是合在一起又看不懂。有两个招数来应对:一是学会断句子,把句子划分成若干独立小句;二是学会砍句子,砍掉过多的附着词汇。一个句子这么精简下来,暴露出来的核心意思,也就清晰明了了。

还有一次,在电建总部参加一个项目会议。印尼业主制作的PPT,打印成册发给我们。PPT做的相当精良,排版、结构什么的都很有水平。给我印象最深的,是PPT中的文字介绍部分。一共分了四个部分:以往会议回顾、计划及现场实际进度、问题、解决方案。每一个部分,都是很简单的英语,表达却非常清晰和专业。我们有时在做此类文件时,说了一大堆,表达却很模糊,和别人相比是很大的差距,是我们需要学习提高的。

打好基础,找准方法,不断坚持,英语学习或许不再是一个让人头疼的难题。以上观点仅为个人思考,和大家交流学习。


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